首页新莆京世界史 › 折翼的Smart——“挑衅者”号失事

折翼的Smart——“挑衅者”号失事

在获悉麦考利夫所乘坐的“挑战者”号航天飞机灾难发生后他们全都失声痛哭。一位老师迅速地关上了电视机。

第四节 折翼的天使——“挑战者”号失事

1986年1月28日早晨,位于美国佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心洋溢着一派忙碌、热烈的气氛。“挑战者”号航天飞机矗立在高耸的发射台上,正在等候它即将到来的第10次太空之行。这个庞然大物从1983年的4月9日开始服役,在首次航行中便完成了两项重要的任务:发射了一颗重2.5吨的跟踪和数据中继卫星,宇航员进行首次太空行走。在它的第2次飞行中,美国历史上的首位女宇航员萨莉`赖德被送上了太空,在第3次飞行中它又把美国的第一位黑人宇航员卢福德空军中校送入太空。在第7次飞行中,它将首位华裔科学家王赣骏送入太空,让他负责了失重状态下流体力学的研究。

此次的发射吸引了1万多名热情的观众来到现场观看,更有世界各地的数亿名观众在电视机前注视着,他们都在等着见证这一历史性的场面。

“挑战者”号航天飞机是美国研制的第二架航天飞机,它有15层楼房高,耗资15亿美元,与第一架航天飞机“哥伦比亚”号相比,它在结构、材料和设备方面都有了一些改进,重量更是轻了4.5吨。

“挑战者”号航天飞机机组成员合影

1986年1月28日,“挑战者”号将进行它的第10次太空之行,在之前的飞行中,它也曾遇到过一些问题,但每次还是成功地完成了任务,并将54人送入了太空。然而,这一次的飞行似乎从一开始就很不顺利。“挑战者”号的此次发射本来是定在了1月22日,但由于连日来的恶劣天气,加上某些机械部分被发现存在隐患,发射日期就被推迟到了1月26日上午9点,可是天公不作美,又推迟到了27日。

这一天,7名航天员早已按要求进入了轨道飞行器,只等一声令下,直赴太空。许多国家的友好使者和观光者也早已聚集在了发射现场,翘首等待着一睹航天飞机腾飞升空的壮观景象,但就在发射前一个小时,一个微型开关失效了,而且一时又修不好,为此又将发射时间推迟到了1月28日。

1月28日这一天,人们终于迎来了少有的晴朗天气。湛蓝的天空中万里无云,气温却下降到了零摄氏度以下,凛冽的寒风扑打着万物,发射台上甚至结了一层薄冰。虽然有曾参与过制造固体火箭助推器的工程师强烈建议,在这样的低温条件下不适宜发射,但当时的负责人很坚决地否定了他的意见,固执地选择了发射。

“挑战者”号航天飞机腾空而起

穿着桔黄色宇航服的7名机组成员出现了,他们一个个英姿飒爽,面带自信的微笑,频频向在场的观众挥手致意。在他们这些人之中,最引人注目的是一位女性宇航员,她就是美国第一个参加宇航的“普通平民”——新罕布什尔州康科德中学的社会学教师克里斯塔`麦考利夫。1985年,她从11000名应征者中被选中搭乘“挑战者”号升空,并计划在太空向美国许多城市的250万中学生讲授两节太空课。为达到作为一名合格的宇航员的条件,她曾进行过120个小时的紧张训练。28日这天早上,全校1200名师生兴高采烈地穿着节日盛装,早早就挤在教室和礼堂的电视机前,焦急地等待着自己的老师顺利进入太空,给他们讲课。

按原定计划,“挑战者”号将在上午9点38分发射,但由于高空出现了强气流等原因,发射时间又被一再拖延。一直到11点半,一切才准备就绪。指挥台开始发出指令:“60、59、58……3、2、1,发射!”一声令下,“挑战者”号缓缓升起,尾部开始发出长长的火束,四周腾起浓厚的烟雾。在发射的最初阶段,“挑战者”号就像以前进行过的发射一样一切正常,像一条巨龙一样直奔天穹……

上午11点38分7秒,“挑战者”号脱离发射架;38分9秒,“挑战者”号按常规程序,缓缓转过90度方向;38分35秒,根据常规程序,“挑战者”号轨道器的主发动机开始减速到它们全部动力的65%,一切正常。

看台上一片欢腾,康科德中学的教室和礼堂里,聚集在电视机前的教师和学生欢呼雀跃,他们吹起了小喇叭,敲起小洋鼓,似乎已经感觉到,要不了多久,他们就能听到麦考利夫老师从太空传回的声音了。

上午11点39分6秒,地面指挥台发出指令:“加速!”39分12秒,“挑战者”号指令长回答:“明白,加速!”这个时候,“挑战者”号的速度已经达到了3165千米每小时,距离地面16千米。

然而,就在这一刻,令人震惊的一幕发生了。“挑战者”号外燃料箱右下方闪现了一个桔红色的小火球。紧接着在它的另一边靠近“挑战者”号轨道器的胸部又出现了一个较大的火球。就在“挑战者”号飞行了73秒钟之后,猛烈的爆炸发生了,一团红色的大火球和乳白色的烟雾立即吞没了整个“挑战者”号,顷刻间庞大的航天飞机机身化作千万个燃烧着的碎片,散落在距离肯尼迪航天中心东南29千米的大西洋广阔的海面上。

现场观看的观众和电视机前的亿万观众一瞬间全都目瞪口呆,播音员也顿时停止了播音,惊愕得说不出话来;康科德中学的礼堂里,老师和同学们的笑脸顿时荡然无存,一个个呆若木鸡。一片寂静过后,悲痛的哭声一阵高过一阵,一位教师关了电视,不忍再看下去。这次的恶性事故举世震惊,7名宇航员不幸罹难,在航天史上写下了最为悲壮的一页。美国全国上下为之震动万分,人们几乎中断了一切活动,等待着有关这场灾难的详细报道。

“挑战者”号失事之后,美国国家航空与航天局立即成立了调查机构,里根总统也宣布成立总统委员会,专门调查和处理这次事故。随后,打捞和搜寻“挑战者”号残骸碎片的工作全面展开,搜索的范围不断扩大,在大西洋海面和海底的搜索范围扩大到了3万平方千米,在海岸和陆地的搜索范围跨越了3个州,方圆几万千米。30多艘船只和潜水艇,50多架飞机,使用灵敏度很高的声呐和水下摄影机等设备,往返穿梭,所寻到的每片残骸都将为调查工作提供有力的物证。

“挑战者”号航天飞机的残骸

1986年6月9日,以前国务卿罗杰斯为首的总统调查委员会正式公布了调查结果:导致这次灾难的直接原因是航天飞机右侧的固体火箭助推器的密封装置失效,燃气外泄,喷出火舌后,引起推进剂箱爆炸。除此之外,发射时气温过低,合成橡胶密封圈失去弹性,丧失密封作用,也是导致这场灾难的重要因素。

报告严厉地批评了美国太空总署在管理上的严重失职,由于做出发射决定的过程存在严重问题,终于发生了“原本可以避免”的载入宇航史册的最严重事故。其实,关于助推火箭设计上的问题早在1978年年初就已经被发现,却始终没有能够引起太空总署官员的重视。航天飞机以往的多次发射都是在未曾解决这一技术上严重缺陷的情况下进行的。1985年7月29日,“挑战者”号进行第8次飞行时,在航天飞机升空后不久,三台主发动机中的一台由于热传感器失灵,在开动了5分48秒钟之后便突然熄火停机了。当时幸亏宇航员及时启动了机身上的另一台备用发动机,才使航天飞机得以进入地球轨道,但其离地面的高度比原计划低了100多千米。报告最终建议,重新设计固体燃料助推器,改变太空总署的管理结构,加强各飞行中心集中领导,在太空总署内设立专门负责安全的机构来监督航天飞机的计划等。

“挑战者”号的失事引起了社会的强烈反响,美国总统里根宣布当日为哀悼和纪念日。同时这次灾难也给美国的航天计划带来了阴影,许多原定的太空科研计划被迫取消或推迟。但是这并没有动摇人们探索太空的决心和信心,里根总统在“挑战者”号失事当天就宣布:“我们还要继续对太空的探索,还要有更多的航天飞机,还要有更多的航天飞行员!”1988年9月29日,在沉寂了2年多之后,美国的“发现”号航天飞机再次飞向太空,继续完成“挑战者”号未完成的事业。

人类最早产生探究太空的想法是什么时候已经无法查证,有效的航天活动却只是近几十年的事情。在这段时间里,虽然遇到了各种各样的难题,并且有一些航天人员献出了自己宝贵的生命,但是航天事业确实取得了巨大的成就,它极大地拓展了人类的眼界,也丰富了人类的知识宝库,甚至正在不断地改变着现代文明社会的面貌。面对没有穷尽的宇宙,人类必将会在以后的道路上不断汲取教训,吸取能量,不断前进。

人类作为生活在地球上的最高智慧生物,对周围的一切都充满了好奇。在几乎踏遍了地球上的每个角落之后,人们开始把目光转向太空,于是人类征服宇宙的活动开始了:

1957年10月4日,苏联宣布成功将世界上第一颗绕地球运行的人造卫星送入轨道。这颗卫星重83千克,球体直径为55厘米,绕地球一周仅需1小时35分钟,距离地面的最大高度为900千米。

1961年4月12日,世界上第一艘载人飞船“东方-1”飞上太空,开始了载人航天的时代。苏联航天员加加林乘坐飞船绕地球飞行108分钟后,安全返回地面,成为世界上进入太空飞行的第一人。

1965年3月18日,苏联宇航员昂诺夫成为人类历史上太空行走的第一人。

1971年4月19日,苏联发射了第一座空间站——“礼炮”1号。

1975年7月,苏联的“联盟”19号飞船和美国“阿波罗”18号飞船在太空成功对接。

1981年4月,美国发射了可以重复使用的太空运载工具——航天飞机。

1985年7月25日,首位华裔宇航员王赣骏乘“挑战者”号航天飞机进入太空。

1995年6月29日,美国“亚特兰蒂斯”号航天飞机与俄罗斯“和平”号空间站实现第一次对接,为人类建造国际空间站拉开了序幕。

2003年10月15日,中国首次载人航天“神舟”5号发射升空。

2007年10月24日,中国首颗探月卫星“嫦娥”1号成功发射。

  事故发生的当天,美国宇航局就成立了一个由7 人组成的临时调查委员会。2
月3 日,里根总统又下令成立由前国务卿罗杰斯任主任的13
人调查委员会,负责调查事故的原因。

全美国在电视机前观看麦考利夫搭乘的“挑战号”发射情景的千百万观众,都看到了这次爆炸时的惊人景象。

  11 点39 分12 秒,即“挑战者”号发射后仅仅72
秒钟,意想不到的惨剧发生了。“挑战者”号底部突然闪出一道白光,顷刻间,一团由桔红色火焰和乳白色烟雾组成的大火球吞没了整个航天飞机。紧接着。从15000
米的高空传来闷雷般的爆炸声,耗资12
亿美元的“挑战者”号砰然爆炸,两枚助推火箭拖着白烟从火球中窜出来,形成一个“Y
”字型坠落下来。而飞机本身则变成千万块燃烧着的碎片,洒落在离发射场19
公里的大西洋里。

家长们都接到了校方电话,悲痛的孩子们被一个个带回家中。

  这时,所有看台上的观众都盯青巨大的电视屏幕。他们屏住呼吸,注视着屏幕上倒数计时的数字变化:“5
、4 、3 、2 、1!” 11 点38
分,当最后一声指令从指挥中心下达,“挑战者”号下方腾起一阵翻浓着的白烟,轰鸣着拔地而起。这条银色的巨龙,喷着明亮耀眼的火柱,以3
倍于音速的速度直插云天。顿时,看台上爆发出阵阵欢呼声和掌声。

麦考利夫所乘坐的“挑战者”号航天飞机灾难发生后,
美国公民都有什么反应?总统有什么反应?大家纷纷为麦考利夫所乘坐的“挑战号”航天飞机祷告。

  (陈忠)

学生们很快被领回教室。

  3个月紧张的模拟训练开始了。她在约翰逊太空中心的5号大楼里参加了宇航集训。整个训练场就像个“机器人”世界,宇航员在模拟座舱内必须用计算机程序中的术语对话,不允许流露任何作为人的思想感情,训练极其严格。集训课程包括熟悉机上全套系统,掌握飞行操纵规程,学习排除故障、紧急避险,同时要接受失重训练,以适应太空中的生活。作为一名普通公民,宇航员工作完全是个崭新的世界,要想在如此短的时间里学会操纵航天飞机的本领,适应宇航员生活,她付出的代价远比职业宇航员多得多。每天5小时的高强度训练,麦考利夫总是全神贯注,一丝不苟。高度紧张的脑力活动和超乎寻常的形体训练,使她疲惫不堪,但她总是咬紧牙关坚持着。她终于成了一名合格的宇航员。

康科德中学的数百名学生当时正聚集在学校自助食堂里,从电视上观看载有他们所钦佩的麦考利夫老师的“挑战者”号的发射。

  里根总统下令建造新的航天飞机。宇航局的专家们对火箭助推器的关键部位作了重大的技术性修改,重新设计和制造了环形密封圈。为避免再次发生类似“挑战者”号的悲剧,宇航局采取了一系列的措施。在航天飞机上的101
个重要部位上安装了传感装置,以确保在飞行中各部位的技术参数能及时反馈给地面控制中心。发射塔上增添了应急滑降篮,宇航员可在发生意外事故时迅速疏散。在非洲北部还增建了两处迫降跑道,供航天飞机紧急降落。

当初他们兴高采烈。麦考利夫搭乘的“挑战号”飞机发射时他们兴奋地大声欢呼。

  人们欢欣雀跃,被眼前壮观的景象所陶醉,人人脸上绽出喜悦的笑容。麦考利夫的双亲和妹妹更是激动得热泪盈眶,他们为自己亲人的成功而感到自豪。坐在电视机前观看现场直播的亿万观众,也欢天喜地,赞叹不已。聚集在学校礼堂里观看电视的康科德中学的数百名学生,个个欣喜欲狂,为敬爱的麦考利夫老师飞上太空而喝彩。整个美国都沉浸在一片欢腾之中。

  早在前几次航天飞行中,就发现橡胶密封圈有移动、腐蚀或烧坏的情况。

  这是一个少有的寒冷天气,北风凛冽,温度降到了零下4
摄氏度,发射架上挂满了晶莹的冰柱。由于天气太冷,原订上午9 点38
分发射的时间,不得不推迟了两小时。看来,这不是个好兆头。

  但是,美国人并没有被“挑战者”号失事所吓倒,失败、危险阻挡不了人类对太空的探索。民意测验表明,绝大多数美国人仍然坚决支持航天飞行计划。1700
多名原来准备应征的第二位进入太空的“普通公民”,在事发后无一撤回申请。两名儿童向全国学生发出倡议:每人向国家捐献一美元,用来制造一架新的航天飞机,响应者众多,甚至连幼儿园的孩子们也捐了款。

  全世界都加入到哀悼者的行列。联合国安理会中止了正在举行的会议,在德奎里亚尔秘书长的提议下,向“挑战者”号的死难者默哀一分钟。欧洲议会也中上会议,向蒙难的宇航员致哀。许多国家的电视台都中断正常节目,迅速插播了这一消息。来自各国领导人的唁电、唁函像雪片般地飞向华盛顿。

  工作人员的脚步声,把她的思绪打断。紧张而又繁杂的登机准备工作开始了。在作了一系列测试后,人们帮她穿上笨重的宇航服。

  1 月27
日,此次发射的前一天,气温降到零度以下,航天中心的两名工程师曾告诫说,严寒会使密封装置失效,将严重威胁航天飞机的安全。他们一再建议推迟发射计划,但经过儿个小时的争论,航天中心的一名高级官员否决了他们的意见。结果酿成了一场本应避免的特大灾难。

  3 月8 日,在30
米深的海底,潜水员打捞到“挑战者”号的座舱,舱内有部分宇航员的遗体。通过对残骸的复原和分析表明,爆炸时,座舱是完好的,直至高速坠落撞击水面后才解体。4
月13
日,又从海底捞起右侧固体火箭助推器连接部位的残片,为确定爆炸起因提供了重要的实物依据。

  在这次航天飞行中,她将在第4天向地球上几百万中学生讲授两节“太空课”。第一节课她将用自己在太空的亲身感受向学生们讲解:什么是“太空”?在太空中人类如何生活?第二节课她将告诉学生们:为什么人类要耗费巨额财富,冒着生命危险闯入太空?太空对人类的价值。在太空中讲课,这在教育史上是前无先例的,想到此,已有12年教学经验的麦考利夫内心充满了初试讲台般的喜悦与不安。

转载本站文章请注明出处:澳门新莆京cc http://www.grocities.com/?p=1497

上一篇:

下一篇:

相关文章